Sebastian Vettel vence na Bélgica

Sebastian Vettel garantiu decisivamente a liderança no que foi uma primeira volta caótica do Grande Prémio da Bélgica, na qual Nico Hulkenberg provocou um enorme acidente na Curva 1, envolvendo Fernando Alonso e Charles Leclerc. Kimi Raikkonen e Daniel Ricciardo, também se envolveram em um incidente.

Uma vez na frente, Vettel não cedeu sua vantagem a qualquer momento, gerenciando habilmente o ritmo para conquistar sua 52ª vitória na carreira e o 107º pódio, duas estatísticas que superam os recordes de Alain Prost. Mais importante ainda, ele retomou o fluxo do rival de seu título, tirando sete pontos da liderança do campeonato de Hamilton, atrás do britânico por apenas 17 pontos para a próxima corrida na casa da Ferrari na Itália.

Hamilton foi deixado para minimizar os estragos, conduzindo uma corrida forte para terminar em segundo, apesar de, no final, não ter o ritmo para igualar-se à Ferrari em torno da pista de Spa com 7.004 km.

Enquanto isso, Max Verstappen encantou os fãs holandeses que cruzaram a fronteira para assistir a sua corrida heroica, conquistando um surpreendente terceiro lugar, um resultado muito bem-vindo, dadas as dificuldades da Red Bull ao redor da pista de Spa durante o final de semana.

Outro destaque durante toda a corrida de Spa foi Valtteri Bottas, o finlandês subiu da 17ª posição no início da corrida para a 4ª posição, até o final da corrida com uma sequência de ultrapassagens incisivas, incluindo a Toro Rosso de Brendon Hartley do lado de fora da Eau Rouge.

A Racing Point Force Índia também teve uma impressionante corrida de estreia, conquistando o quinto e sexto lugares com Sergio Perez e Esteban Ocon, depois de terem começado a corrida em quarto e terceiro lugares respectivamente.

Não demorou muito para o drama se desdobrar quando as luzes se apagaram, com um enorme incidente que parecia estranhamente semelhante ao infame acidente da primeira volta de 2012. Com Nico Hulkenberg maciçamente travando os pneus de sua Renault na primeira curva apertada no início da corrida, o piloto alemão entrou na retaguarda de Fernando Alonso, cujo McLaren sobrevoou a Sauber de Charles Leclerc. Todos os três pilotos estavam no local, com Alonso depois comentando que a nova proteção para cabeça de 2018 tinha sido “uma coisa muito boa hoje”. As marcas da raspagem da McLaren MCL33 de Alonso no halo de Leclerc parecem apoiar essa avaliação…

Mais ao redor de La Source, Daniel Ricciardo, espremido pela Toro Rosso de Pierre Gasly, marcou a Ferrari de Kimi Raikkonen, deixando o finlandês com um furo no pneu e um dano a asa traseira que o teriam forçado a abandonar a prova na oitava volta. Ricciardo, enquanto isso, foi chamado de volta para a garagem da Red Bull, teve suas asas dianteiras e traseiras trocadas e foi mandado de volta para a pista duas voltas atrás, administrando 31 voltas antes de a Red Bull decidir abandonar.

O Safety Car foi lançado, mas não antes de Sebastian Vettel ter ultrapassado Lewis Hamilton pelo Kemmel Straight, bem como refutar um desafio da Force Índia de Esteban Ocon, para reivindicar a liderança em um momento que definiria a corrida.

Quando o Safety Car saiu, no final da quarta volta, Vettel e Hamilton fizeram um trabalho decente no reinício, mas Vettel manteve a liderança antes de liberar seu movimento de assinatura que vimos com tanta frequência em seus dias na Red Bull, batendo uma sequência de voltas rápidas para tirar uma vantagem de quase quatro segundos sobre Hamilton.

Atrás, as esperanças da Force Índia de garantir um pódio foram reprimidas por Max Verstappen, que derrotou primeiro Ocon e depois Sergio Perez pela reta Kemmel para chegar ao que se tornou um terceiro lugar solitário, mas também alto, considerando que Verstappen tinha esperado não melhor do que o quarto à frente da corrida.

O segundo ponto de crunch entre Vettel e Hamilton veio durante a janela do pit stop. Hamilton entrou na volta 22, saindo atrás do Red Bull de Verstappen, enquanto Vettel foi chamado pela Ferrari uma volta depois. Por um momento, parecia que Hamilton poderia usar Verstappen para rebocá-lo efetivamente na liderança da corrida.

No evento, apesar de Hamilton colocar-se em um poderoso terceiro setor enquanto Vettel estava nos boxes, o piloto da Mercedes acabou ficando atrás de Verstappen em La Source, permitindo que Vettel emergisse na liderança. De lá, Vettel foi capaz de ditar o ritmo na frente, cruzando em torno de sua quinta vitória do ano, e seu primeiro desde Silverstone no início de julho. Esse lance de 25 pontos traz a diferença para Lewis Hamilton na classificação dos pilotos para 17, com um máximo de 200 ainda na tabela antes do final da temporada.

Foi uma vitória especialmente agradável para a Ferrari. Não só foi o primeiro deles em Spa desde 2009, mas, com a Ferrari e a Mercedes tendo revelado os seus motores Spec 3 em Spa, a vitória será vista pela Scuderia como uma derrota tecnológica dos seus rivais. Depois da corrida, Hamilton, um pouco atordoado, confirmou isso, dando uma avaliação clara do déficit da Mercedes para a Ferrari.

“Ele passou por mim como se eu não estivesse na reta”, disse Hamilton, referindo-se a Vettel. “Então, precisamos continuar pressionando para ver se conseguimos alcançá-los…” Isso será especialmente preocupante para a Mercedes, já que agora vamos para Monza, o território da Ferrari e um notório circuito de energia.

Outra que teve um dia feliz em Spa foi à equipe Haas, que superou os problemas de ritmo das sessões de treinos de sexta-feira e sábado para conseguir o dobro de pontos, com Grosjean em sétimo e Magnussen em oitavo. Pierre Gasly terminou em nono, enquanto na ausência de Leclerc, Marcus Ericsson manteve a sua parte no acordo para a Sauber, trazendo o 10º depois de uma tarde sólida.

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