Grande Prêmio do Japão de F1 – 2018

Os pilotos, sem dúvida, terão uma mola em seus degraus nesta semana, sabendo que uma de suas pistas favoritas no calendário, “Suzuka”, os aguarda. O circuito de alta velocidade continua sendo um dos maiores desafios e com a temporada esquentando, o Grande Prêmio do Japão deste final de semana tem todos os ingredientes para ser mais uma corrida memorável…

Agora são três vitórias consecutivas para o atual líder do campeonato Lewis Hamilton, embora ele talvez tenha Valtteri Bottas para agradecer por seu mais recente triunfo na Rússia. Depois que seu principal rival no título, Sebastian Vettel, só conseguir o P3 em Sochi, Hamilton agora lidera a briga pelo título do campeonato com uma vantagem de 50 pontos.

Lewis Hamilton terá a oportunidade de ampliar sua liderança neste fim de semana, em uma pista que leva os pilotos a seus limites. Então, analisamos os dados para ver quem tem o vento a seu favor, para o fim de semana…

A Ferrari passou por um momento difícil, e as coisas pioraram no último fim de semana, quando a Mercedes venceu em Sochi, mantendo seu recorde de 100% naquele local. O último revés os deixou mais para trás do Silver Arrows em ambas as batalhas do campeonato, e com seus arquirrivais vencendo as últimas quatro edições no Japão, poderia ser outro complicado Grande Prêmio para o time italiano.

Isso não quer dizer que o cavalo empinado não sabe como vencer em Suzuka. Eles venceram sete vezes lá para as quatro vitórias da Mercedes, embora seu último triunfo tenha sido em 2004, com Michael Schumacher. Mas desde então, a Mercedes tem compartilhado o sucesso do Japão com a McLaren, a Renault e a Red Bull.

Esses quatro triunfos da Red Bull foram alcançados por Vettel, que atualmente está liderando na Ferrari e na briga direta pelo título do campeonato mundial. Mas o alemão não domina a pista de Suzuka desde 2013, e com Hamilton vencendo três dos quatro últimos GPs japoneses, talvez seja o britânico que entra nessa corrida com uma ligeira vantagem.

E sobre as chances de sucesso da Red Bull neste fim de semana? Sua RB14 não tem o poder de se igualar a Mercedes ou a Ferrari, mas ainda tem um, se não o melhor chassi do grid e com o jovem Max Verstappen, eles têm um piloto que será impulsionado por suas façanhas de Sochi.

Ainda não se sabe se o holandês pode lutar pela vitória no Japão, mas Christian Horner sugeriu recentemente que o mais potente motor “Spec C” Renault poderia voltar ao Japão, dando a Daniel Ricciardo a Verstappen e ao companheiro de equipa da Renault Impulsionado

O circuito:

Suzuka é uma das corridas mais populares da temporada e a favoritas dos pilotos, frente a frente com Spa-Francorchamps. Não só por causa do desafio técnico dos 5.807 metros da pista, mas também pelo grande entusiasmo dos fãs japoneses pela Fórmula 1.

A pista, de propriedade da Honda, tem como características a variedade e combinação de curvas únicas e desafiadoras, bem como as mudanças de direção e suas inclinações e um terceiro setor com uma reta longa. É por isso que os monopostos precisam de alta eficiência aerodinâmica e uma configuração perfeita, se quiserem se dar bem neste percurso. E como se isso não bastasse: para uma volta perfeita, os pilotos têm que ser absolutamente precisos em cada curva, pilotando constantemente no limite. Outra peculiaridade da pista em Suzuka é a linha de chegada inclinada: assim, no grid de largada, o piloto tem que segurar o pé no freio até poder soltar a embreagem quando as luzes vermelhas se apagam…

As curvas em S na primeira seção evocam os Maggot-Beckett em Silverstone: uma sequência de cinco curvas sem interrupção e rápidas mudanças de direção. Os pilotos chegam na primeira curva a cerca de 245 km/h, ocupando esta primeira seção na quarta ou quinta marcha. A curva 130R, no terceiro setor também é extremamente rápida, com o pé embaixo, a mais de 300 km/h.

O GP do Japão já foi realizado 32 vezes até o momento. Quatro foram realizados na pista Mont Fuji, incluindo a primeira corrida da Fórmula 1 no Japão em 1976, a última corrida da temporada. Uma corrida que entrou para a história, por causa de Niki Lauda, ​​que se recusou a correr depois de seu terrível acidente em Nürburgring, quando considerou as condições meteorológicas mais adversas do GP do Japão, entregou o título mundial ao seu concorrente, James Hunt.

Considerando que o GP do Japão tem sido tradicionalmente realizado no final da temporada, Suzuka tem sido o líder entre os GPs: depois de dois títulos de pilotos perdidos aqui pela Ferrari em 1998 e 1999, a Scuderia estava de volta em 2000 com uma vitória de Michael Schumacher, garantindo-lhe o título do mundial daquele ano.

Suzuka coroou novamente Schumacher em 2003, enquanto em 2006 o alemão teve que abandonar a prova, devido a uma falha no motor. A Scuderia Ferrari venceu 7 vezes no GP do Japão, todas as vitórias na pista de Suzuka: cinco com Michael Schumacher (1997, 2000-2002, 2004), uma com Rubens Barrichello (2003) e uma com Gerhard Berger (1987).

Confira a programação para o GP do Japão de F1 – 2018:

Quinta-feira – 4 de outubro
Treino Livre 1: 22h00 – 23h30

Sexta-feira – 5 de outubro

Treino Livre 2: 02h00 – 03h30

Sábado – 6 de outubro
Treino Livre 3: 00h00 – 01h00
Classificação: 03h00 – 04h00

Domingo – 7 de outubro
Grande Prêmio do Japão de F1 – 2018: 02h10

Foto: Cortesia de Pirelli

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