Verstappen vence na Áustria

A Mercedes parecia que tinha o Grande Prêmio da Áustria nas mãos, mas o desastre aconteceu de maneira espetacular, quando Valtteri Bottas e Lewis Hamilton acabaram parando com problemas. Max Verstappen aproveitou e conquistou a sua primeira vitória da temporada, para o deleite dos fãs holandeses que fizeram a peregrinação ao Red Bull Ring.

Tudo o que poderia dar errado para a Mercedes, deu errado. O primeiro Bottas foi retirado com um problema. Então seus estrategistas cometeram um erro ao não chamarem o líder Hamilton durante o período subseqüente do carro de segurança virtual para os boxes e Hamilton acabou parando quando perdeu a pressão do combustível de sua Mercedes.

Isso significou que a Mercedes sofreu seu primeiro DNF duplo desde o Grande Prêmio da Espanha de 2016. O recorde de 33 vitórias seguidas de Hamilton chegou a uma parada estrondosa, enquanto ele também abandonou a liderança do campeonato, com Sebastian Vettel que terminou em terceiro atrás do seu companheiro de equipe Kimi Raikkonen, anulando um déficit de 14 pontos.

Verstappen aproveitou-se do infortúnio da Mercedes para conquistar a quarta vitória na carreira, o piloto da Red Bull herdando a liderança, tendo anteriormente colocado uma boa jogada inicial em Raikkonen e administrando seus pneus de forma bela, já que vários de seus rivais lutavam com as bolhas.

Ele cruzou a linha de apenas 1,5 segundo de Raikkonen para conquistar o terceiro pódio consecutivo pela primeira vez em sua carreira, com Vettel completando o pódio em um dia muito forte para a Ferrari no sopé das montanhas da Estíria.

Raikkonen fez um movimento poderoso no início, utilizando a aderência extra que seus pneus ultra-softs permitiram que ele saltasse entre os dois Mercedes de Bottas e Hamilton na largada. O finlandês correu longe, mas se juntou no segundo à frente da pole Bottas antes atacando Hamilton pela liderança na subida da colina. Ele trancou, correu e perdeu uma posição para Bottas na Curva 4.

As coisas ficaram piores para o piloto da Ferrari, com Verstappen passando por ele, tocando brevemente na Ferrari, para ficar em terceiro, enquanto Vettel estava em movimento mais para trás, caindo para o oitavo lugar, passando os dois carros da Haas para o sexto lugar. Hamilton se estabeleceu na frente, à frente de Bottas, com Verstappen em terceiro e Daniel Ricciardo em quarto na Red Bull – mas a corrida estava prestes a explodir em vida.

Primeiro, o motor Renault de Nico Hulkenberg explodiu de forma espetacular e, em seguida, Bottas saiu da pista citando uma questão de caixa de câmbio. Este último desencadeou um período virtual de safety car. Enquanto Hamilton ficou de fora, Verstappen, Ricciardo, Raikkonen e Vettel apostaram tudo e mudaram para os pneus macios, sugerindo que eles poderiam chegar ao final da corrida.

Hamilton estava infeliz. Ele não conseguia entender por que a Mercedes não o colocava também. Em um movimento incomum, o estrategista-chefe James Vowles entrou no rádio e disse: “É meu erro. Faça o que puder. Mercedes encurralou Hamilton, em uma tentativa de cobrir Vettel, e ele voltou à frente. Mas ele lutou por ritmo nesses pneus macios, apesar de serem 10 voltas mais frescas.

Enquanto isso, Ricciardo também havia parado, enquanto seus pneus macios começavam a estourar em quais eram as condições mais quentes do fim de semana. Hamilton estava lutando também, e Vettel aproveitou para ficar em terceiro.

Depois de reclamar de seus pneus por várias voltas, a Mercedes enfrentou o campeão mundial pela segunda vez e encaixou as superesferas. Ele se juntou em quinto atrás de Ricciardo. Mas isso ficou em quarto quando Ricciardo saiu da pista, dizendo no rádio da equipe que havia perdido a sincronia de equipamento.

Hamilton parecia mais confortável nos supersofts, mas o desastre aconteceu quando ele perdeu a pressão do combustível, forçando-o a se aposentar pela primeira vez desde o Grande Prêmio da Malásia de 2016.

Isso fez com que Romain Grosjean alcançasse um brilhante quarto lugar, o melhor resultado de sempre para o Haas, um lugar à frente do companheiro de equipe Kevin Magnussen, com Verstappen liderando confortavelmente a dupla Ferrari de Raikkonen e Vettel na frente.

Esteban Ocon e Sergio Perez, da Force India, foram sexto e sétimo, respectivamente, com Fernando Alonso cobrando desde o começo da corrida até um impressionante oitavo.

Charles Leclerc perdeu um monte de tempo quando correu para o cascalho no início, mas se recuperou para ficar em nono – seu quarto ponto terminou em cinco corridas – com o companheiro de equipe da Sauber, Marcus Ericsson, em décimo lugar, em 2018. .

Volta mais rápida da DHL: Kimi Raikkonen 1m 06.957s (volta 71)

Qual é o próximo?

O capítulo final do primeiro triplo título da Fórmula 1, o Grande Prêmio da Inglaterra, acontece em Silverstone de 6 a 8 de julho.

 

Foto: Getty Images

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