Valtteri Bottas vence o GP da Austrália de F1 – 2019

Valtteri Bottas da Mercedes teve um começo de temporada sensacional, com uma exibição dominante em Melbourne, garantindo a vitória no Grande Prêmio da Austrália de Fórmula 1 – 2019, seguido do seu companheiro de equipe Lewis Hamilton em segundo e Max Verstappen da Red Bull em terceiro.

Bottas terminou a corrida com mais de 20 segundos de distância e até mesmo reivindicou um ponto de bônus para a volta mais rápida da corrida para sair do Albert Park com um total de 26 pontos.

A Ferrari foi forçada a jogar o terceiro melhor da Austrália, Sebastian Vettel terminando em quarto pela Scuderia, um lugar acima do companheiro de equipe Charles Leclerc, que foi suspenso do ataque ao alemão no final da corrida. Kevin Magnussen, da Haas, dirigiu-se a um meio-campo altamente competitivo e muito lutado em sexto, à frente da Renault de Nico Hulkenberg e da Alfa Romeo de Kimi Raikkonen em oitavo.

As sementes da vitória de Valtteri Bottas foram costuradas fora da linha em Albert Park, o finlandês disparou para fora de sua grade para liderar Hamilton no momento em que eles alcançaram a curva 1. Atrás, a corrida em casa de Daniel Ricciardo teve um começo de pesadelo. foi lançado sobre a grama na saída do pit, enquanto tentava passar por Sergio Perez, da Racing Point e arrancou a asa dianteira do Renault, o dano resultante parecia dar ao australiano um desequilíbrio na pilotagem do seu RS19.

Nos Turnos 1 e 2, Leclerc entrou em um piscar de olhos no caderno da Ferrari no início, enquanto tentava se mover do lado de fora de Sebastian Vettel, quase limpando os dois carros escarlates da corrida antes do final da primeira volta.

Mais adiante, Carlos Sainz, da McLaren, desfrutou de uma boa escapada do P18 para subir três posições, mas, depois de uma classificação frustrante ontem, onde foi bloqueado por Robert Kubica, o duro início de ano de Sainz continuou quando a sua equipe ficou em segundo lugar. MCL34 teve uma expiração de fogo na volta 11.

Na frente do grid, Bottas parecia à vontade diante de Hamilton, enquanto Max Verstappen mostrava que havia ritmo na Red Bull, a Honda, o holandês de última hora passando do quarto para o terceiro na 32ª volta com um movimento brilhante em torno do exterior da curva 3 em Vettel. Tanto o piloto da Ferrari quanto seu novo SF90 pareciam malucos no dia da corrida em Melbourne, com Vettel perguntando a seu engenheiro de corrida em um ponto: “Por que estamos tão lentos?”

Ninguém na parede do pit da Ferrari parecia ter uma resposta, e como Verstappen ficou claro e foi atrás do segundo colocado Hamilton, que finalmente conseguiu segurar até o final da corrida, auxiliado por Verstappen saindo da pista na curva 1 em sua perseguição, Vettel teve que sofrer a ignomínia do companheiro de equipe Leclerc sendo ordenado a manter a posição atrás dele, com as Ferraris cruzando em quarto e quinto.

Na 30ª volta, Ricciardo encerrou sua estreia na Renault, quando a equipe o retirou com uma suspeita, enquanto em uma volta antes, a Haas, de Romain Grosjean, foi para o lado da pista para abandonar a prova. A causa? Surpreendentemente, o pneu dianteiro esquerdo do francês parecia ter sido encaixado de forma incorreta em seu pit stop, o mesmo problema que forçou sua saída de uma boa posição de pontos em 2018.

Com um punhado de voltas pela frente e com uma vantagem de 25 segundos, Bottas estava tão confortável que entrou no rádio da Mercedes para perguntar se deveria usar pneus novos para tentar marcar a volta mais rápida da corrida.

Mercedes respondeu fortemente no negativo, mas o finlandês teve vida suficiente em seus pneus para defini-lo de qualquer maneira e completar um fim de semana perfeito, com um total de 26 pontos para o seu nome.

“Eu não sei o que dizer”, disse Bottas, após cruzar a linha para conquistar a quarta vitória, ao mesmo tempo em que vencia uma Mercedes pela primeira vez desde a última vitória em Abu Dhabi em 2017. “Eu não sei o que aconteceu. Foi definitivamente a minha melhor corrida de sempre”.

Verstappen nunca havia disputado os três primeiros lugares no Albert Park até hoje, mas mostrou que havia um ritmo preocupante na frente em seu Red Bull-Honda RB15 para conquistar a posição final no pódio, o primeiro da Honda desde 2008.

Mas estava de volta à prancheta da Ferrari após a abertura da temporada, Vettel cruzando a linha de chegada em quarto a 57,1 segundos atrás de Bottas, com Leclerc dobrado obedientemente enquanto a Ferrari seguia o plano tendencioso de Vettel que eles anunciaram iria para o início da temporada.

As equipes e os pilotos voltam para a Europa para avaliarem a corrida de abertura, antes de se reunirem em pouco menos de duas semanas em Sakhir para o Grande Prêmio do Bahrein. Lá eles podem esperar um desafio muito diferente de Melbourne, com temperaturas quentes, uma superfície de pista abrasiva e um layout que oferece muitas oportunidades para ultrapassagens.

Foto: Cortesia de Pirelli

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