Kimi Raikkonen vence o GP dos EUA

Foi criado como o dia em que Lewis Hamilton selaria um quinto título mundial. Em vez disso, o Grande Prêmio dos Estados Unidos será lembrado por outro pedaço da história, como o dia em que Kimi Raikkonen, da Ferrari, quebrou brilhantemente uma sequência de 112 corridas sem vitórias.

O finlandês, cuja última vitória veio na Austrália em 2013, terminou em uma batalha tripla com Max Verstappen, da Red Bull, e Hamilton, da Mercedes, no Circuito das Américas, em Austin, para reivindicar sua 21ª vitória na carreira e se tornar, aos 39 anos, o mais antigo vencedor da F1 desde Nigel Mansell em 1994 e o piloto finlandês com mais vitórias na Fórmula 1.

Atrás de Raikkonen, Verstappen colocou suas dificuldades na qualificação para trás ao cruzar a linha de chegada na segunda posição, onde havia largado da 18ª posição, enquanto Hamilton, que largou da pole e liderou durante a fase intermediária da corrida, foi forçado a se contentar com o terceiro lugar no grid depois de precisar fazer um pit-stop a mais do que seus rivais.

Hamilton vai agora para o México no próximo final de semana com a chance de conquistar o seu quinto título do campeonato mundial de F1, Vettel começou em quinto, mas foi o 15º no final da volta, após o toque na primeira volta com Daniel Ricciardo, da Red Bull, enquanto lutava pelo quarto lugar.

O alemão se recuperou para terminar em quarto, passando Valtteri Bottas no final, mas mesmo se vencer no México no próximo fim de semana, ele não será capaz de impedir que Hamilton o derrube e se torne apenas o terceiro homem na história a conquistar cinco títulos mundiais.

A corrida:

Tendo sido presenteado com uma vaga na primeira fila pelo companheiro de equipe Vettel, em virtude da queda de três posições do alemão por dirigir muito rápido sob bandeiras vermelhas no treino livre, Raikkonen fez pleno uso de sua posição elevada e seus pneus ultra-soft no início para ultrapassar Hamilton na curva 1.

O chefe de equipe, Maurizio Arrivabene, comemorou a movimentação com entusiasmo no muro da Ferrari, mas sua alegria duraria pouco, depois de ver Vettel rodar, após um toque com Daniel Ricciardo na disputa pelo quarto lugar.

Esse confronto aconteceu depois de dois outros confrontos na primeira volta, com o Lance Stroll da Williams ganhando uma penalidade de drive-through por espancar a indefesa McLaren de Fernando Alonso, levando à parada antecipada do espanhol. “Esses caras são impossíveis de competir”, disse Alonso.

Charles Leclerc também estava nas guerras, com Romain Grosjean pegando o piloto da Sauber no hairpin e mandando-o para uma rodada. A dupla acabou parando após o incidente, com Grosjean recebendo uma punição de três pontos na próxima rodada no México por causar a colisão.

Atrás de Hamilton, Bottas ficou em terceiro, com Ricciardo em quinto, mas a sorte do australiano logo se esgotaria com a suspensão da Red Bull com um problema de unidade de potência saindo da corrida na 11ª volta.

A parada de Ricciardo, a sétima em 18 corridas nesta temporada, seria um momento decisivo. Com a entrada do Virtual Safety Car (VSC) para permitir que retirassem o RB14, Hamilton foi instruído a dar uma tacada, desde que Raikkonen não tenha mergulhado na frente dele.

O finlandês ficou de fora e Hamilton entrou nos boxes, trocando os pneus macios e perdendo um tempo mínimo no processo, o VSC permitiu que ele perdesse apenas nove segundos para Raikkonen, ao contrário dos 20 segundos que ele teria perdido em condições normais de corrida.

A Ferrari disse a Raikkonen que Hamilton, com boa parte do andamento da corrida, precisaria de outro pit-stop, embora o britânico liderasse após a única parada do finlandês na volta 21, o piloto da Mercedes foi forçado a fazer uma nova parada na volta 38, depois de sofrer com o desgaste excessivo dos pneus.

Ele se juntou novamente ao P4, atrás de Verstappen em segundo e Bottas em terceiro, o holandês voador derrubando o segundo Silver Arrow depois de parar uma volta mais cedo que o finlandês na 23ª volta.

Vettel, enquanto isso, parou na volta 27, retornando em quinto lugar, tendo subido a ordem de antemão. Ele pegou e finalmente passou Bottas para o quarto lugar na volta 55, mas a maioria dos olhos naquele momento estavam na batalha de chumbo.

Hamilton passou rapidamente por Bottas depois de sua parada e depois se posicionou rapidamente depois de Verstappen e Raikkonen, que estavam nove e 12 segundos a frente, respectivamente, quando ele voltou.

O mais próximo que ele chegou foi na penúltima volta, quando ele e Verstappen foram dramaticamente disputando roda a roda por várias curvas, com o holandês finalmente se destacando graças a uma defesa teimosa, já que Hamilton acabou correndo.

Essa disputa deu o espaço necessário para Raikkonen respirar e conquistar a vitória, que o tornou o piloto finlandês com o maior número de vitórias na Fórmula 1. Ele também passou à frente de Bottas, assumindo o terceiro lugar na classificação dos pilotos.

Por trás da ação frenética na frente, foi um grande dia para a Renault, que terminou em sexto e sétimo com Nico Hulkenberg e Carlos Sainz para reforçar o quarto lugar na classificação dos construtores à frente da Haas, cuja corrida em casa terminou com a falta deles em dois pontos para o P9 de Kevin Magnussen, depois de ter sido desclassificado por usar muito combustível.

A Force Índia, enquanto isso, deu mais um passo em direção à McLaren para o P6, já que Esteban Ocon originalmente terminou em oitavo e Sergio Perez em décimo. No entanto, Ocon foi subsequentemente desclassificado depois que seu carro ultrapassou os limites permitidos de fluxo de combustível na volta de abertura.

Combinado com a exclusão de Magnussen, Perez subiu para o oitavo lugar, enquanto Brendon Hartley, da Toro Rosso, e Marcus Ericsson, da Sauber, foram ambos elevados para o nono e décimo lugar.

Não há tempo para os pilotos descansarem. o campeonato segue para a Cidade do México para a 19ª rodada, no próximo final de semana. Será que o Iceman vai obter um novo triunfo? Hamilton pode conquistar o seu quinto título? O Grande Prêmio do México de F1, promete ser uma corrida imperdível!

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