Hamilton vence o Grande Prêmio da China

Enquanto a Fórmula 1 celebrava a corrida de número 1000 do Campeonato Mundial, Lewis Hamilton conquistou a vitória no Grande Prêmio da China, seu companheiro de equipe ficou em segundo, com a Mercedes garantindo sua terceira dobradinha. Em um dia em que a Ferrari não teve resposta para o Silver Arrows, Sebastian Vettel completou o pódio em terceiro.

Atrás do par da Mercedes, a posição do pódio de Vettel foi efetivamente garantida quando os pedidos de equipes da Ferrari, viram Charles Leclerc terminar em um frustrante quinto lugar, atrás da Red Bull de Max Verstappen.

O sexto foi Pierre Gasly, que colocou um novo conjunto de pneus macios em seu Red Bull a duas voltas do final para ajudá-lo a levar ao ponto extra marcando a volta mais rápida.

Daniel Ricciardo, da Renault, terminou em sétimo à frente do meio-campo, segurando a Racing Point de Sergio Perez, que subiu de P12 na largada para terminar em P8.

Um forte impulso de Kimi Raikkonen, da Alfa Romeo, fez com que ele terminasse em nono, enquanto Alexander Albon, da Toro Rosso, começou a trabalhar em uma estratégia para terminar em P10 depois de segurar a Haas de Romain Grosjean. Os esforços do piloto tailandês também o levaram a ganhar o “Driver of the Day”.

Com Bottas e Vettel ultrapassando seus companheiros de equipe na fase de qualificação, ambos perderam no início quando Hamilton assumiu a liderança, enquanto Vettel fez uma boa fuga, mas teve diminuir sua aceleração ao se aproximar de Bottas, permitindo Leclerc assumir o terceiro lugar.

Atrás, Sergio Perez, da Racing Point, começou bem a pular da P12 no grid para o P8, navegando pelo lado de fora dos dois carros da Haas, antes de dividir com os pilotos da Renault enquanto ele estava atrás de Daniel Ricciardo.

Os pilotos fizeram isso de forma limpa durante a primeira curva, mas foi quando chegaram a curva 6 que as coisas começaram a dar o pontapé inicial. Como Daniil Kvyat e Carlos Sainz tentaram passar lado a lado, Kvyat teve uma oscilação em sua Toro Rosso que o viu no caminho do espanhol. Os dois colidiram com o carro de Kvyat, atacando a McLaren de Lando Norris, que foi lançado dramaticamente no ar.

Todos os três puderam continuar, apesar de Sainz ter ficado sem uma asa dianteira, mas os comissários julgaram que Kvyat tinha cometido o erro e o russo sofreu uma penalidade de drive-through.

Depois de um breve período de Virtual Safety Car, a corridas voltou com os pilotos da Mercedes rapidamente abrindo uma grande vantagem entre si e a Ferrari de Leclerc, que tinha Vettel atrás dele.

Na volta 10, Leclerc estava com pressa para seguir em frente ou arriscaria ser substituído por seu companheiro de equipe. Ele não estava feliz, mas ele se mexeu obedientemente depois de uma volta, antes de ficar ainda menos feliz quando o alemão tentou aproveitar a vantagem que ele tinha recebido. A mudança ao redor tinha acontecido, entretanto, e assim começou uma tarde longa e frustrante para Leclerc.

Atrás, Ricciardo estava fazendo um trabalho fantástico para manter o sétimo lugar que ele se classificou no sábado, com Sergio Perez mantendo uma breve observação de corrida no australiano, quando Kimi Raikkonen subiu para o nono lugar com algumas ultrapassagens.

Na volta 36, ​​a Mercedes, ainda parecendo tranquila na frente do grid, optou pela para de Hamilton e Bottas na mesma volta, a vantagem deles era confortável o bastante para permitir que eles se protegessem contra a ameaça de um Safety Car.

Eles saíram de P1 e P3 respectivamente, Bottas em seus novos médiuns rapidamente ultrapassando Leclerc, se tornou o segundo colocado, para galvanizar a terceira dobradinha da Mercedes. Vettel também colocou na volta 36 os pneus médios, usando-os para ultrapassar Leclerc na volta 42, com a Ferrari decidindo então lançar os dados e dar a Leclerc pneus médios também, para ver se ele poderia ir atrás do quarto lugar que parecia em perigo de perder para Verstappen.

No entanto e foi assim que eles terminaram, Hamilton tendo a milésima vitória à frente de Bottas, que culpou a direção da linha de chegada por ter entregue a vantagem para seu companheiro de equipe na primeira volta.

Vettel, tendo sido o beneficiário das ordens da equipe Ferrari, chamou-os de “justos”, mas admitiu o resultado, com a Ferrari superada pela Mercedes na terceira corrida do ano, apesar da vantagem de poder, “um bom resultado para nós, mas não um ótimo resultado.”

Com Leclerc a terminar em quinto atrás de Verstappen, a Red Bull tornou-se a primeira equipe da temporada a apostar ativamente no melhor ponto de bónus, com Pierre Gasly colocando os pneus macios a duas voltas do fim, o francês marcou o tempo de 1m 34.742s para garantir o ponto extra da melhor volta.

Ricciardo ficou aliviado ao marcar os primeiros pontos da sua campanha, com o australiano mostrando-se o mais confortável durante todo o ano no Renault R.S.1 para conquistar o sétimo lugar, à frente de Perez. Alexander Albon completou a posição final de pontos à frente de Raikkonen.

Dos amplos espaços abertos do Circuito Internacional de Xangai, a Fórmula 1 agora segue para os limites apertados do Circuito da Cidade de Baku para mais um Grande Prêmio que promete.

Foto: Cortesia de Pirelli

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